LA LEUCOCITOSIS

La leucocitosis es el fenómeno representado por el aumento de leucocitos, es decir por el aumento de los glóbulos blancos de la sangre, para poder afirmar que se tiene leucocitosis la cifra de dichos glóbulos blancos ha de ser superior a los 10.000 por mm³. De manera general se dice que esto ocurre debido a la presencia de una infección en el organismo, sobre todo de tipo viral, pero tiene que estar acompañada de más síntomas como la fiebre. En otros casos la causa se debe a una proliferación de la medula ósea que crea leucocitos anormales, al crear más de la cuenta.
La leucocitosis expresa la tasa de células blancas o leucocitos en la sangre. La leucocitosis es el aumento de la tasa normal de leucocitos. Puede ser debido a la presencia de una infección en el cuerpo porque los leucocitos desempeñan un papel primordial en el sistema inmunológico de los seres humanos. Puede ser caracterizado por un aumento en el número de neutrófilos, eosinófilos, basófilos o el número de linfocitos o monocitos. La leucocitosis, en definitiva está mostrando la presencia de una enfermedad y se puede distinguir de la siguiente manera:
• Neutrofilia: Se trata de un un aumento anormal en el número de neutrófilos.
• Eosinofilia: Se trata de un aumento anormal en el número de eosinófilos.
• Linfocitosis: Se trata de aumento anormal en el número de linfocitos.
• Leucocitosis basófila: Se trata de un aumento anormal en el número de basófilos.
Aquí cabe señalar que dependerá de cuál de los componentes de los leucocitos es el que se encuentra con mayor presencia, lo que ayuda a conocer la causa y el posible origen. Los neutrófilos son los leucocitos que se encuentran en mayor cantidad, es por esto que son los más significativos. Estos se encargan de absorber y digerir los elementos ajenos al organismo -como bacterias, cuerpos extraños, etc.-, una alta presencia de neutrófilos indica una actividad intensa en contra de alguna infección de tipo bacteriano. Por otra parte, los eosinófilos se elevan debido a algunas enfermedades originadas por una reacción de la histamina, es decir por alguna alergia, o bien por algunas infecciones generadas por parásitos. Esto ocurre de manera similar con los basófilos. Finalmente si lo que aparece más alto son los monocitos, puede tratarse de un cuadro de infección viral o bien infección bacteriana de tipo crónico.
La distribución mencionada anteriormente con respecto a la leucocitosis es muy importante ya que ayuda a orientar un diagnóstico en cuanto a su origen, y con base en esos resultados se optan por un rápido y temprano tratamiento.
Las principales causas de la leucocitosis pueden deberse a situaciones normales, como algo de tipo fisiológico entre los que se incluyen los esfuerzos que el cuerpo hace luego de tomar una medicina como cortisona, después de mucho estrés, o bien, en el caso de las mujeres, durante el embarazo y después del parto.
Sin embargo, la leucocitosis se considera anormal o patológica cuando se presenta en el caso de inflamación o infecciones bacterianas (que es la mayor parte) o bien en el caso de la leucemia.

LEUCOCITOS BAJOS

Luego de realizarse un examen de sangre, el resultado puede mostrar una baja en la cantidad de leucocitos, una cantidad baja de glóbulos blancos puede deberse a:
• Insuficiencia de la médula ósea (por ejemplo: debido a infección, tumor o cicatrización anormal).
• Enfermedades vasculares del colágeno (como el lupus eritematoso sistémico).
• Enfermedad del hígado o el bazo.
• Radioterapia o exposición a la radiación.
Cuando los leucocitos disminuyen se está pasando por un proceso denominado leucopenia. Esto también puede deberse a la respuesta de algunos tratamientos. Las drogas pueden destruir las células blancas de la sangre, como es el caso de la quimioterapia, por esto es que después de tomar el tratamiento, se toman varios días para que la médula ósea produzca leucocitos nuevos y pasen al torrente sanguíneo. Otras drogas que pueden causar accidentalmente un deterioro de los leucocitos son: algunos antibióticos, antiinflamatorios (fenilbutazona), barbitúricos, entre otros.
En algunos tipos de cáncer, hay una disminución en el número de células blancas de la sangre, también en algunas infecciones el número de células blancas de la sangre puede disminuir. En el caso de la infección por el VIH, un gran número de leucocitos son destruidos por el virus.
El indicador más común de los leucocitos bajos es la neutropenia, un subtipo de leucopenia. En la neutropenia, hay una reducción en el número de neutrófilos (los glóbulos blancos más abundantes de sangre). El recuento de neutrófilos es también el indicador más común de un riesgo de infección. Si la leucopenia es leve, la persona difícilmente mostrará ningún síntoma, sólo en los casos más graves los síntomas comienzan a aparecer. Entre los casos más comunes se encuentran:
• Anemia: La disminución de las células rojas de la sangre o disminución de la cantidad de hemoglobina.
• Menorragia: Se trata de un período menstrual que es anormalmente fuerte y prolongado
• Metrorragia: El sangrado del útero, pero no debido a la menstruación. Es indicativo de alguna infección.
• Neurastenia: Es una enfermedad caracterizada por fatiga, dolor de cabeza y el equilibrio emocional alterado.
• Trombocitopenia: Se trata de una enfermedad de la sangre, en el que hay un número anormalmente menos de plaquetas en la sangre.
• Estomatitis: Se trata de una inflamación de la membrana mucosa de las estructuras de la boca, como las mejillas, las encías, la lengua, los labios, etc
• Neumonía: Provoca inflamación en los pulmones debido a la congestión por virus o bacterias.
• Los abscesos hepáticos: Se trata de un tipo de infección bacteriana en el hígado.
La fatiga, el dolor de cabeza y la fiebre son síntomas frecuentes de los leucocitos bajos. También se experimentan sofocos e irritabilidad. La persona se vuelve susceptible a diversas infecciones y las úlceras orales, y se desarrolla un fuerte deseo de beber bebidas calientes.

LEUCOCITOS ALTOS

Los leucocitos se encuentran en la sangre y el sistema linfático y su función principal es combatir las infecciones virales o bacterianas en el cuerpo.
El recuento de glóbulos blancos o leucocitos puede dar un resultado normal, aumentado o disminuido. En esta cuenta se incluyen las variaciones posibles dentro de un porcentaje aceptable, que dependerá de la proporción de cada familia de los bancos de sangre. En ocasiones luego de un examen de sangre, se deja de manifiesto que los leucocitos se encuentran altos, esto sucede por algunas infecciones como nasofaringitis, bronquitis, pielonefritis, apendicitis, peritonitis, etc. Es decir, los leucocitos se incrementan cuando se está transitando por un proceso de enfermedad inflamatoria, en particular en las llamadas enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide y las antes mencionadas. Un alto nivel de leucocitos indica que algo está sucediendo en el organismo y que se está tratando de combatir, así que sería una buena noticia porque las células especializadas para lidiar con enfermedades o agentes externos están funcionando.
Lo que sucede en términos científicos, cuando los leucocitos están altos, es que se está presentando un aumento de neutrófilos inmaduros, llamados bandas, que por lo general representan una respuesta a la infección bacteriana. Aquí cabe señalar que los neutrófilos también se elevan en respuesta al estrés.
Otros hechos que llevan a un aumento de leucocitos están relacionados con algunas reacciones alérgicas e inmunológicas, que pueden causar erupciones cutáneas y problemas respiratorios. Es necesario saber que la infección causa síntomas diferentes dependiendo de la ubicación. Los ganglios linfáticos pueden estar agrandados y sensibles al tacto. El bazo y el hígado pueden aumentar de tamaño.
Los eosinófilos (componentes de los leucocitos) también aumentan como una reacción al asma, o por sensibilidad a la aspirina, alergias y reacción a algunos fármacos, además de un gran número de infecciones. Los basófilos y monocitos también se elevan en respuesta a las infecciones y enfermedades específicas.
Los leucocitos también pueden aumentar debido a la presencia de algunas anormalidades de la médula ósea, entre las que se incluyen cáncer, leucemia aguda o crónica, pérdida aguda de sangre, toxinas, ciertos medicamentos y los traumatismos. Los síntomas dependerán de la causa, la leucemia puede causar palidez, debilidad, aumento del riesgo de infección, fiebre, hematomas y sangrado. Sin embargo para estos casos serán necesarias más investigaciones para poder establecer un diagnóstico preciso.
La clave para reducir o prevenir un gran número de leucocitos altos es ayudando a tu sistema inmunológico, llevar una dieta sana, haciendo ejercicio, evitando el estrés, así como tomar una dosis diaria de vitaminas.

LOS LEUCOCITOS

Los leucocitos o glóbulos blancos son las células del sistema inmune. Se producen en la médula ósea y en la sangre, la linfa, los órganos linfoides (ganglios linfáticos, bazo, amígdalas y adenoides, y parches de Peyer) y muchos otros tejidos del cuerpo. Los adultos sanos tienen normalmente entre 4,5 mil millones y 13,5 mil millones de células blancas de la sangre por litro de sangre. A medida que aumenta su número, se denomina leucocitosis, cuando disminuye su número, se llama leucopenia.
Los leucocitos son producidos por la médula ósea y están presentes en la sangre, la linfa, los órganos linfoides. Su nombre proviene de la centrifugación de muestras de sangre, lo que corresponde a los eritrocitos rojos, la capa de plasma transparente y la capa intermedia blanca con leucocitos.
Los leucocitos incluyen principalmente tres familias de células, en función de su morfología y actividad:
• Monocitos, que representan el 5% de los leucocitos. Los monocitos son células grandes del sistema inmunitario. Su función es eliminar piezas extranjeras y la presencia de estos cuerpos extraños en sus membranas. Es decir destruyen los residuos de gran tamaño.
• Linfocitos, que representan el 25% de los leucocitos. Los linfocitos son las células blancas de la sangre que desempeñan un papel importante en el sistema inmunológico. Por eso es que están implicados en el reconocimiento específico de antígenos. En términos de estructura y función, hay dos líneas diferentes: los linfocitos B y los linfocitos T. El papel de los linfocitos B es la producción de proteínas llamadas anticuerpos, son por lo tanto responsables de la inmunidad humoral. Por su parte, los linfocitos T también llamados timocitos o células T, son una clase de linfocitos que juegan un papel importante en la respuesta inmune. “T” representa el timo. Son responsables de la inmunidad celular: las células (bacterias, células cancerosas) reconocidas como extrañas son destruidas por un complejo mecanismo .
• Granulocitos, que se forman en la médula ósea, y representan el 70% de los leucocitos. Su función es la de fagocitosis, es decir la destrucción de microbios, por esto es que participan en contra de las bacterias, parásitos y alergias. Hay tres tipos de granulocitos, conocidos como neutrófilos, basófilos y eosinófilos. Los neutrófilos representan el 99% de los granulocitos. Sus células tienen un papel crucial en la fagocitosis cuando se enfrentan a una célula extraña o infección. La fagocitosis se produce justo después de la estimulación de neutrófilos por un antígeno transportado por la célula diana con la emisión de seudópodos que rodean a la célula diana, y, finalmente, se incluyen en el cuerpo celular de los neutrófilos. Los basófilos son los más raros (0,3%) de los granulocitos. En sus células se almacenan muchas moléculas químicas, en particular, la histamina, la serotonina, y la heparina. La histamina y heparina se usan para prevenir la coagulación en los vasos sanguíneos. Los eosinófilos, por su parte, representan el 0,7% de los granulocitos. Sus células tienen un papel importante para hacer frente a los parásitos en el cuerpo.
Dado lo anterior se puede inferir la gran importancia de los leucocitos para el buen funcionamiento del organismo ya que de manera general sus funciones en conjunto incluyen:
• Producción de anticuerpos.
• La producción de proteína.
• Abordar los parásitos del cuerpo y destruirlos.
• Aumentar la permeabilidad de los capilares sanguíneos.
• Evitar la coagulación en los vasos sanguíneos
• Activar la respuesta inflamatoria.
• Desencadenar una reacción alérgica.
• Destrucción de las células infectadas o muertas.